bicicleta, Cómo viajar con, Chile, Cosas que debes saber antes de ir a, General

5 cosas que debes saber sobre la Ley de Convivencia Vial

En Chile,  una nueva ley de Convivencia Vial que empezó a correr oficialmente ayer,  tiene varias aristas y como ¡oh sorpresa! los medios la han desvirtuado, es probable que lo único que te quede más o menos claro es que los malditos ciclistas, tienen que bajarse de la vereda, cosa que por lo demás es falaz.

Es bueno saber estos detalles si piensas visitar, vivir, venir por una temporada a este país, sobre todo porque como recién empezó a entrar en vigencia, hay poca y errónea información, las señalizaciones no están todas actualizadas y te pueden multar por no aplicarla. En este país, desde que se publica en el diario oficial más una fecha límite, es responsable el ciudadano de tomar conocimiento de ello.

Llamé a uno de mis súperhéroes favoritos del biciactivismo, Felipe Araos a pesar que  ahora me odia y cree que le puedo pegar la lepra, porque siento que ni yo que estoy metida (?) en el mundo de andar en bici, tengo tanta precisión de lo que implica y siento que su ñoñez en este caso es vital. Nos reímos, nos reímos como siempre de nosotros mismos y del resto, del activismo y de lo que pensamos, pero quedamos en pimponear información, cosa que no vamos a hacer, aunque la intención está, así que releí de los textos que armó especialmente.

  1. (Lo más importante)La velocidad en ciudad se bajó de 60 a 50 kilómetros por hora: Atención, medios, periodistas, conductor de autos ocasional y permanente, peatones y haters de twitter y posteadores compulsivos de memes machistas en Feria Cletera: Este es el punto más peleado dentro de la discusión de la nueva ley. Bajar las velocidades de vehículos es lo medular de la entrada en vigencia de esta ley. El rebajar esa cantidad de kilómetros  por hora no es tanto impacto a nivel de qué tan rápido llegarás en la mañana a tu trabajo ( saque la cuenta y dígame que, sin usar carreteras, puede andar más de 30 kilómetros por hora en hora punta en el centro, por ejemplo) pero sí en el porcentaje de muertes asociadas a esa velocidad. Aunque hay números que no son totalmente confirmados, con que la muerte de una persona se pudiera evitar-y todo lo que impacta, golpea en su entorno- creo que vale la pena pensarlo.
  2. ¿Cuando las bicicletas han tenido autorizado andar por la vereda ¡NUNCA!: Que los canales de televisión tengan a gente como Patricia Maldonado, creo que da la idea de qué tipo de sociedad tenemos. El que los ciclistas hoy se deban “bajar a la calle” es el énfasis que le han querido poner, cuando justamente podría mencionarse hasta al revés: hoy, las personas adultas mayores, con movilidad reducida y que acompañen a niños menores de 7 años, pueden estar en la vereda. El resto, nunca pudo, deberían decírselos a los carabineros también #graciaspornada. Esto debe ser a velocidad de peatón,sin interrumpir el libre tránsito, por lo que en serio, creo que es más fácil bajarse de la bici u otras opciones más radicales como bajarse para siempre de la bici. Na, mentira, pero en realidad,  es tan incómodo para todos, que es mejor pensar un poco más allá del ombligo de uno y tomar alternativas como calles más vacías, más pequeñas.
  3. Los autos deben transitar a 1.50 metros de distancia de las bicicletas. Uy, sí, cómo no, diría Homero Simpson. Cualquier persona que ande en bici en Chile, creo que puede dar fe que ni que uno anduviera usando una armazón de carnaval o de auto, eso se respeta ¿Cómo vas a fiscalizar eso? ¿Cómo se puede medir? ¿Cursar una infracción in fraganti usando las palmas de las manos?
  4. Transitar con máximo 2 de fondo: Se mantiene que uno podría pedalear y utilizar una pista completa sin autorización formal para ello, si transita con un máximo de 2 personas de ancho en la misma pista.
  5. Zona de espera o bicibox: se suma la formalización de ese espacio imaginario (?) que queda después de la línea de detención. ¿Se han fijado cuando los ciclistas adelantan esa zona y quedan al principio y al gente dice “uy, esta gente, nunca respeta nada, ni la línea de detención”? Se utiliza por seguridad, pues sobrepasa el punto ciego que tienen conductores muchas veces. En cambio, en este punto, alcanzas a hacer contacto visual con el chofer que tienes más cerca y según un poeta del pedal, nadie te va a atropellar si antes te miró a los ojos #arjonaalvolante #iluso #suenabonitoperoeee . Algo que da un poco de miedito, es que las motos también.

Otros detalles

Las modificaciones de la ley fueron hecha con mucha participación ciudadana y durante años de discusiones, peleas, agarrás de las mechas, retrocesos y mucho tiempo y hora/hombre-mujer de gente que incluso ya ni está involucrada hoy en el activismo pro movilidad, en su mayoría al gratín voluntariados apostolados que te dejan en la ruina pero te hacen feliz. Comunicar que esta es una cacería de brujas llega ser hasta causar cierta ternurita (ñau) en quienes juegan a “ahora van a ver, #malditosciclistas ”  si fueron los mismos los que están pidiendo hace rato que ocurra esto: que se regule, que la ciudadanía en general exija educación vial como política de estado, infraestructura en general para la seguridad de peatones y ciclistas, rebajar las velocidades ( que son las verdaderas causantes de accidentes), etc.

Es probable que tenga varias imprecisiones, pero estoy relatando lo que le relataría a cualquiera en vivo, de lo que estoy entendiendo. Agradezco los aportes desde el amorS por interno para poder mejorar.

Para más info, pueden ver más información acá en el FB de Pedalea x la Calle, en este archivo o en mi recomendación, preguntarle directamente a gente que ha estado hace siglos peleando estas cosas, de hecho durante décadas, como Felipe Araos , Tomás Echiburú o la Daniela Suau

Si habla con alguno, dele un abrazo de mi parte.

Bonus Track de imprecisiones, dudas y demases

Si uno lee, quedan muchos cabos sin atar, muchas imprecisiones y perfectibles.

  • Igual la ley habla de ciclovías certificadas que, redoble de tambores… NO EXISTEN :p (¿ME PODRÁN PASAR PARTES ENTONCES?) .
  • La obligatoriedad de casco y luces es desde la ley antigua (¿Luces son obligatorias o elementos reflectantes en la bici sólamente? ¿Acaso uno en su vestimenta está obligado a usar reflectante?)
  • ¿Es el chaleco obligatorio es un misterio-mito?.
  • Y si hay vía exclusiva ¿Igual debo andar por la pista derecha? ¿Expresa la ley qué pista debo usar entonces? ¿O se quedó en el limbo, otra vez?
  • Anda corriendo un instructivo en algunas regiones, que al parecer, tiene información errónea, ficticia u otra vez pantallazo de la PUTA TELEVISIÓN. Recomiendo, otra vez, hablar y consultar a la gente que lleva años en esto.

Update:

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Cosas que debes saber antes de ir a, Lugares Imperdibles, Mapas y rutas

Ruta de Parques de la Patagonia

Llegó a mí la invitación para el lanzamiento de Parques de la Patagonia y asistí, porque entre otras cosas, la idea de conocer esa zona en bici me está acechando. Me encontré con la Caro Ibarra, que nos hemos encontrado en todos los conversatorios abiertos de Viajar Sola y que está difundiendo actividades culturales en su sitio.

Carolina Morgado, directora de Tompkins Conservation, conversó acerca de cómo Chile ha sido mencionado por varias publicaciones como el destino 2018. Junto a Imagen Chile, buscan posicionar a Chile como destino turístico  a través de este concepto Ruta de los Parques de la Patagonia, al igual como se ha hecho con otros sitios ( La ruta de las estrellas, la ruta del vino, etc).

La Ruta de los Parques de la Patagonia, cuenta con 17 parques nacionales, desde Puerto Montt a Cabo de Hornos donde se busca un turismo y un desarrollo económico local, que sea consecuencia de la conservación y ser referente de ello. Entre los parques se puede destacar Parque Nacional Pumalín Douglas Tompkins, Parque Nacional Laguna San Rafael, Parque Nacional Torres del Paine.

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Caminar, rodar, viajar ❤

El sitio de la ruta, espera ser una vitrina y suerte de biblioteca virtual que permita acceder a la información acerca de parques, rutas,senderos, comunidades aledañas que pueden o no ser visitadas más algunas rutas sugeridas.

También se lanzó un concurso, para escribir un cuento de 101 palabras, en el que se cuente una experiencia relacionada con un parque nacional. La o el ganador, será llevado con todos los gastos pagados más un/a acompañante para disfrutar de una parte de la ruta, en compañía de una de las personas a cargo del proyecto.

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(Más información,tanto del concurso como de las rutas, directamente en el sitio).

La idea de pedalear por la Carretera Austral

Con el vídeo promocional, me dieron ganas de partir ya. En realidad, siempre quiero partir ya, pero bueno, ahora quiero más.

 

La verdad, mi gusto por la naturaleza es incipiente. En el viaje larguito tuve momentos de llegar a llorar de lo hermoso de un atardecer o de una playa casi secreta, cosa que pocas o ninguna vez me había pasado antes. Soy muy bicho de ciudad, muchos de los lugares que he visitado son capitales o grandes áreas urbanas, pero cada vez más agradezco esos momentos de decir “wow, qué onda esto lo hermoso” y que no me llegue la señal del teléfono. Igual, muy lentamente, me he ido aperando de equipamiento como zapatos, primeras capas y otros, para poder aventurarme sin morir de frío o de pava lesa. Igual hay que decir que el vestuario deportivo no es de mi gusto para andar por la vida, pero he ido comprobando empíricamente, que hacen que ciertas prácticas sean más cómodas.

Pero como sabemos que hay que prepararse (partiendo por tener una bici y equipamiento adecuado, lo demás siempre se ve en el camino y en los eventos que pueda inventar) ¿Y si pedaleamos en febrero-marzo? Sería hermoso partir con una primera experiencia de una semana, unos 400-600 kilómetros. ¿Lo han hecho? ¿Alguna parte de la ruta que puedan recomendar?

Creo que todas las recomendaciones me sirven por el momento. No sé si efectivamente será, pero me gusta imaginar que sí. Chile debe ser el lugar que menos conozco 😦 y la bicicleta debe ser, en mi corazón, el transporte más eficiente para lograr recorrer a un ritmo, pausa y economía que me encanta. Preguntas, sugerencias, datos, en los comentarios :).

Cosas que debes saber antes de ir a

10 lugares qué deberías visitar si vas a Río de Janeiro

Río de Janeiro es probablemente una de los lugares más fotografiados, visitados y retratados en distintos formatos del mundo.

Pero claro, en general lo retratado es un Río de Janeiro donde se simplifica una ciudad en las playas Ipanema y Copacabana, el Corcovado, el Pao de Açúcar , el Cristo y el mosaico portugués de sus paseos costeros, siempre aderezado de una caipirinha y alguna otra comida callejera como el açaí, la tapioca con Nutella. Pero Río de Janeiro y Brasil, por lejos es muchísimo más que eso. Por eso mismo, escribí de todo lo demás.

Agradezco a la pobreza (?) o que iba a otros fines (presentar en un par de encuentros relacionados con la bicicleta, sólo presenté en uno) y sobre todo a la gente con la que pude compartir. Tuve la suerte de,  en este viaje, quedarme en casas de amigos y en un par de hostales. Eso además de ahorrarme unas $$$, hizo que pudiera conocer bastante del Río de Janeiro real, mágico y hermoso. Gracias, de verdad.

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Río mirado desde Favela Pereira da Silva

Lugares imperdibles

Los lugares que te indico a continuación son los que conocí gracias a mis amigos-gracias Mauri, Susana, etc. Y si te faltan lugares, contesto antes de que me preguntes: es imposible que en un artículo pueda nombrar Río completo. Pero sí puedo mencionar lo que yo visité, un Río absolutamente distinto a lo que me habían mencionado y de verdad, fue un viaje muy especial.

  1. Proyecto Morrinho: A pesar que no pudimos entrar por la hora, Proyecto Morrinho debe ser uno de los lugares más impactantes que me tocó visitar. Dentro de la Favela Pereira da Silva, en el barrio de Laranjeiras , este proyecto es una instalación que partió como un juego de niños: tomar ladrillos princesa ( de los que tienen perforaciones) y simular los Lego que no tenían en la Favela. Así es como fueron creando una especie de ciudad que no ha parado por los años desde 1997. Así es como también al proyecto van llegando distintas personas que colaboran a través de cursos, talleres, un canal de televisión, tours contando la historia del lugar, etc.
    Se puede llegar a través de la movilización que va a Santa Teresa, desde el sector de Lapa.
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  2. Cafe do Lage: Hubo unos días que ayudada por el capitalismo, llegué al brunch que ofrece el Café do Lage. No tengo idea cuánto costó y probablemente pague eso con una invitación a un crucero cuando yo sea millonaria. Todo esto está enmarcado en  Escola de Artes Visuais do Parque Lage , junto al Jardín Botánico de Río de Janeiro. Además de muy bueno, de que se puede beber unas mimosas maravillosas desde temprano la vista es tan maravillosa, que la gente va exclusivamente a hacerse fotos y aunque esa práctica me causa cierto escozor y vergüenza ajena, debe ser de mis mejores fotos en esa ciudad. Fuimos un día que estaba nublado, por lo que casi no se ve, pero hay un ángulo que normalmente se ve el Corcovado ( o el Pao de Açúcar?).
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  3. Coxinas a 1 real: Ok, soy pobre y hambrienta, 2 excelentes razones para siempre, pero siempre buscar comida y ojalá, barata ( no excluyente). Me aprovecho mucho de que en general no me enfermo mucho de la guata cuando estoy fuera, así que como de todo. Unas frituras de masa, con pollo, debe ser de las comidas callejeras favoritas. No pude parar ninguna de las veces que fui, creo que lo menos que comí fueron unas 5.
    Por Lapa, exactamente en Rúa Lavradio, frente a un popular bar llamado Baródromo, pa mí es un imperdible.
  4. Fundição Progresso : Muy cerca de los Arcos de Lapa, es un centro cultural autosustentable e impresionante. Fue hecha a partir de una fábrica de fierros  (una fundición) abandonada en los años 70. El espacio está reacondicionado de manera genial y se desarrollan ahí un montón de encuentros, talleres, entrenamientos de circo y un lugar de shows que acostumbran a partir con un espectáculo de circo, que alberga a shows tan geniales como el de Criolo que me perdí.Creo que es un ejemplo a seguir, por como la organización social, las artes y la cultura pueden ir tan de la mano, que incluso pueden formar un espacio en el centro de la ciudad, siendo referente a nivel latinoamericano y mundial de levantar un proyecto cultural sustentable.
    Dato: De noche, tiene una vista privilegiada desde la terraza, para sacar fotos hacia los Arcos de Lapa.
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  5. Escalera Selarón: El lugar preferido por los perfiles de Tinder (?), es una de los cientos de escaleras que hay en Río ( Recordemos que entre cerros y morros, se sabe que en Río o subes o bajas, siempre). Sin embargo tiene la particularidad de haber sido refaccionada por un artista de nacionalidad chilena, de apellido Selarón,  que se pasó 20 años haciendo un trabajo de cerámica tipo mosaico, hasta ser encontrado muerto. 215 peldaños para sacarte tu mejor foto, aunque la verdad, creo que esa obsesión por sacarse la foto perfecta debe morir 😛
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  6. Vaca Atolada: Aunque la zona de Lapa, una suerte de Bellavista en Santiago o Zona Rosa en CDMX, está llena de lugares para beber o botecos o incluso con la cultura carioca de beber en la calle,  creo que hay que saber para donde ir. Por casualidad iba pasando por aquí y entramos con la Fe, pues me tincó que era unlugar especial. Ubicado en Avenida Gomes Freire 533 ( la misma calle donde se toma la micro para Santa Teresa) es considerado uno de los bares icónicos de la ciudad. Hay música en vivo desde las 18:00 los viernes y sábados, con el formato bien distinto a tener un escenario: una mesa de músicos en el centro del bar y todos alrededor escuchando, cantando, tomando y bailando. Dato Feminista: Recomiendo no tomarle mucha atención a las letras, porque algunas tienen un nivel de misoginia y machismo impactante,  que dan ganas de prenderle fuego al lugar .

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    Muy concentrada intentando bailar samba
  7. Casa de la Cachaça:  Desde los años 60, abierto este boteco, que se empina como la primera cachacería de Río. Tiene decenas de sabores de cachacas, ellos dicen que cerca de 2000 botellas. Recomiendo de chocolate, coco,pistacho, jengibre. Ojito que es súper dulce y uno se puede ir en esa y pah, salir súper alegre. Y sí, queda también en el barrio de Lapa.
  8. Livraria Cultura: Cuando uno va desde la estación del Metro Cinelandia hacia Lapa, se puede encontrar con esta librería. Así como las librerías que son difícil de encontrar en Chile, tiene un gran espacio donde se pueden encontrar libros de todo tipo, además de películas y por muy debajo de los precios chilenos. A mí me tocó enamorarme de Luta feminista el cuál me costó algo más de $5000 pesos chilenos, lo que habría sido imposible por su extensión en Chile a al menos el doble.
  9. Cinelandia ( Sector): además de ser el lugar donde se concentra la Biblioteca Nacional, el museo de Bellas Artes o la antigua zona donde habían cines, es la estación de Metrô más cercana a Lapa. Pero sobre todo, además de las fotos geniales ahí, es porque es la zona de concentraciones y movimientos sociales en Río de Janeiro. Es ahí donde la gente se reúne para manifestaciones, ver un documental, para hacer una roda de samba o para partir las cicletadas, además de haber bares donde dicen que partió la samba.

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    Manifestación feminista con cantos tan emotivos como “Pasó no Chile e Argentina/ Latinoamérica será toda feminista”
  10. Los Arcos de Lapa: Lo primero que se ve entrando a Lapa son los arcos. Lo que fue un acueducto, luego pasó a ser el lugar por dónde pasa un pequeño trencito, bondinho de Santa Teresa ( al barrio al que llega). Dicen que el tren se blanqueó, ya que lo toman los habitantes del barrio con un carnet y si no el precio es de “turista”.Pero lo que quería comentar era otra cosa: Al ver los arcos, se entra a Lapa. Y en sus alrededores se puede encontrar todo lo que para alguien que vive en países donde está prohibido beber en la calle o hablar fuerte o incluso bailar es muy atractivo: Pequeños puestos callejeros vendiendo caipirinhas (recomiendo las caipifrutas de mango o maracuyá natural, diosito santo qué delicia) pasandopor comida china, tapioca hot dogs y un sin fin de comidas y bebidas con incluso, pago de tarjeta. Todo esto, aderezado por pequeños “Blocos” o piquetes de músicos tocando por ahí, gente bebida, vendedores, música saliendo del Disco Voador o de algunos de los botecos del barrio.
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    Vista desde la terraza de Progresso

    También es importante saber que las personas tienden a beber de pie sobre mesas altas o nétamente a estar de fiesta en la calle, por lo que puedes estar toda la noche dando vueltas por ahí y el ambiente lo encontrarás en tu mismo camino.

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    Aquí en ninguno de los lugares señalados sino en plena Copacabana con la Caro y la Fe

    ¿Hay otro lugar que consideres imperdible de Río de Janeiro y que hayas visitado o al que pertenezcas? ¿Me lo podrían indicar para visitar en mi próxima ida para allá o para las chiquillas que están leyendo? ¡Escríbelo en los comentarios!¡Gracias!

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Cosas que debes saber antes de ir a

10 things you must know before coming to Santiago de Chile

Nota: Esta es la traducción de Raúl Aliaga del post  “Cosas que debes saber de Santiago antes de venir” post más visitado de mi humilde blog que está en este momento en mantención (Gracias huachito!). Si tienes alguna duda o comentario, no dudes en contactarme. Lo mismo si quieres colaborar con esta humilde info para los recién llegados y traducirlo al portugués,francés, alemán, creolé, etc :).

Nota 2: Este post fue escrito originalmente hace unos años, así que algunos precios pueden variar)

I have met many expats in my life. It has happened me that they know more than I do, because they have read a lot before coming. Or to see them to be always paying attention to the details of their stay, such as very basic explanations that if you’re not from here you won’t understand, like sayings, jargon, etc.

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Moreover, I’m a santiaguina, I have lived almost all my life here and because of the things I do (being “The Errands Girl“, for example), I also know a lot about streets, good but cheap places to eat, where to buy or who to call if you need something.

I hereby list only ten things that might come in handy if you come here for holidays or to spend some time in Santiago. If that’s the case, reach out to me, we might get some coffee and I can show you around the city ;).

Image of Santa Lucía Hill (or Huelén), reachable by subway through the station with the same name. I won’t talk in the post about this, because you’re going to be told about it in aaaaall the traveler guides.

  1. The “Alameda” doesn’t exists. It’s possible that many people will tell you about “Alameda” as a street, and you won’t ever find a sign that calls any street with such name. It’s “Libertador General Bernardo O’Higgins”, the main avenue in Santiago, where also lies the Line 1 of the subway (Metro, colored red). Towards the east continues as “Avenida Providencia” or “Nueva Providencia”, and towards the west, continues with the name “Pajaritos”.
  1. The most typical (fast) chilean food it’s not cazuela neither humitas. An “italiano” (italian) is a hot dog with smashed avocado, chopped tomato and mayonnaise. It’s one of our typical fast foods. Where to have the best ones according to me? In my ranking: Pikachu (small cart in Pio Nono and almost crossing with Bellavista, in Recoleta, Santiago). Portal Fernández Concha (Compañía between Paseo Ahumada and Estado), Dominó (It’s a “fuente de soda”, like a diners, located in several places as its own place or within malls). PS: If you want to try humitas, talk to me.
  1. Transportation. To use public transportation, you must buy a card (just like in any public transportation system in many countries) called BIP, that costs 1350 pesos, and it’s sold at all Metro stations or at the Centros BIP. With it, you can charge it only in multiples of 500 pesos with a minimum of 1000 pesos, at the selling points or at any other associated stores that enable to charge BIP cards. With the BIP card, you can travel by bus (we call them micros here) and by subway (we call it metro), up to 4 different rides with transfers within 90 minutes. If more than one person uses the same card in the same transportation within those 90 minutes, you cannot transfer without being charged again. At the Metro you can buy tickets for single trips, that have different prices on rush hour (hora punta) or non-rush hour (valle).

The public transportation system includes Micros, Metro, colectivos (cars that travel between two specific points for a flat rate) and taxis/cabs. Micros work on a system of troncales (buses that travel long distances) and alimentadores (“feeders”, buses that travel short distances) that generally start or end at a Metro station, in a system very similar to Transmilenio (from Bogotá, Colombia). Colectivos are cars with a capacity up to 4 persons, that go through stablished fixed routes. They usually end or start their routes at a Metro station. You can see the routes at the Transantiago Website.

The Metro currently has 5 lines that connect you to several comunas (cities within the metropolitan area, Santiago city). If you stay around downtown, most probably you’ll only use the red and green lines (Line 1 and Line 5). It’s quite simple to understand and it will take you to the main places and attractions on the city.

Line 1: Red

Line 2: Yellow

Line 4: Blue

Line 4A: Light Blue

Line 4: Green.

(Yes, there’s no “Line 3”).

If your preferred option is to ride a bicycle, the people from Bicicleta Verde rent bicycles, and they’re very well located (Loreto with Santa María, near the Museo de Bellas Artes, and near the Metro station with that same name). On the other hand, if you come for a prolonged stay, you can buy one in San Diego, at the Bio Bio market, or if you like something more vintage or “custom made”, you can go to Ayala Bicicleta, that works with restored bicycles.

  1. Places that no paid-for tour will take you to, and that you must visit. If you are the kind of person that likes to visit what tours won’t tell you, and you want to meet the real Santiago, then I’m telling you which are the places you must visit.

Bio Bio: It’s an area that includes Barrio Franklin, where there are shops that sell all kinds of items. It’s a collection of several warehouses and streets, some of them by theme (antiques, furniture, etc) and it’s an excellent weekend excursion. I have Argentinean friends that buy everything they find, because if you look for tech gadgets, vinyl records, artefacts, books, make up, clothes, sport gear, etc, you will find it (actually, everything and anything is here). How to get there? Metro Franklin (Yellow line), on a bicycle or with micros such as the 301.

Barrio Yungay: Also known as “Bello Barrio” (Beautiful Neighborhood, as in Mauricio Redolés’ poem), is the second most traditional neighborhood in Santiago after the historical center, and it’s located within what’s called “Gran Yungay” that includes Barrio Brasil, Concha y Toro and others. It has many cultural centers and museums (Museo de la Memoria, Galpón Victor Jara, Biblioteca de Santiago, Taller Sol just to name a few), a lot of artistic activities (I recommend the cuecas on Tuesdays at Plaza Yungay and the Fonda Permanente) and a lot of immigration history, past and present, is alive on the different ingredients of Peruvian, Colombian and Dominican cuisine. Sunday’s fair is on Esperanza street, and specially the small merchants selling their stuff like at a Flea market or a garage sale, is one of the most fun attractions on Santiago’s downtown. To find lodge in this neighborhood is to be very close to the main area of downtown, the Barrio Universitario, close to parks such as Quinta Normal and Parque O’Higgins, and close to the cozy neighborhood life there. How to get there? Metro Cumming or Quinta Normal (Green Line), República or ULA (Red Line). And bicycle!

Plaza Libertad de Prensa (“Freedom of Press Square”), better known as “Plaza Concha y Toro” (on the background, what it once was my home for a few months and my ex mini cic bicycle, stolen by a bad man).

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La Vega: It’s the most central Farmer’s Market, where you can buy vegetables, fruits and groceries for homes and commercial stores or restaurants as well. There you can find things for your kitchen at a very good price, and you can also eat very tasty things. I recommend to eat “Donde la tía Ruth”. For 2000 pesos you can eat until you’re tired, for example, fried fish. WARNING: It’s not the most cheap place in the world as they will want to sell to you, because for that you can go to Lo Valledor or the ferias in surrounding comunas of the city, but it is a good deal and of better quality that any random supermarket. TIP: Go there before 10 AM with friends so you can buy in bulk, you can save a looot of money. From early morning the trucks that sell stuff get there and everything is cheaper.

  1. Where to live if I’m coming as an exchange student? In Santiago we are 1 hour and a half away from the sea, and 1 hour and a half away from the snow (in winter). If you’re coming as an exchange student or for a prolonged stay, I recommend you to live in centrally located comunas (Santiago Centro, Providencia, Ñuñoa, Recoleta) that allow you to get around on a bicycle, saving time and money. It will also allow you to be near Intercity Bus Stations (Terminales de Buses), that can take you to all places throughout Chile. Where can you find listings? The best places to find listings besides the Internet are supermarkets (such as Unimarc and Santa Isabel on Portugal (Metro Universidad Católica), Santa Isabel (Barrio Yungay, Metro Cumming), “El Apu” (Merced with Lastarria, Metro Universidad Católica, Bellas Artes). If you still can’t find something, message me, I always have friends looking to rent a spare room.
  1. What is essential to have at home. (“Lo que nunca está demás en el hogar”). With this phrase start many pitches from street vendors on the buses of Santiago. Something that’s also essential to know if you come to Santiago is where are the neighborhoods in which you can find different stuff:

Cheap clothes: Patronato, Estación Central

Sewing gear: Rosas

Bicycle equipment: San Diego

Books: San Diego

Nightlife: Barrio Bellavista, Barrio Brasil, Orrego Luco

Fairs (Flea+Farmer’s Market, only on Sundays): 10 de Julio, Barrio Yungay/Esperanza, La Florida-La Pintana-La Granja (comunas).

(Free) restrooms: Because you never know when you’ll need it (even more so when traveling), you can find them on a collaborative map here.

  1. Places where you can learn to dance. If you are a foreigner, you’re probably interested in learning how to dance something from Latin America. I recommend you that if you want to learn how to dance cueca, the best thing you can do is to go to Plaza Yungay on a Tuesday (Metro Cumming/Quinta Normal) from 18:30 (or possibly closer to 20:00) where you can find canto a la rueda (improvised cueca singing and dancing), particularly cueca chora, a type of our national dance. And how we say here in Chile “En la cancha se ven los gallos” (“In the playing field the really skilled rise”), in my opinion the best way to learn to dance, and specially cueca, is to just watch and dance.

If you want to learn how to dance salsa, my recommendation number one is that you go to Maestra Vida lessons, and to find out the dates on their Facebook page, because they have several throughout the week. The price of the lesson includes the ticket to stay after the lesson is over at the salsoteca, including the opportunity to enjoy the live music shows on Tuesdays, Wednesdays and Thursdays.

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One of the best pictures of the life in the worldly world at Maestra Vida. Birthday 2012 with the deeply cared for Clau Cantillana and Cristóbal Montes.

If you want to learn afro-american dance: The best course of action is to message Carola Reyes, dancer, choreographer, and teacher of these type of dance at her school, CasaKalle. For other types of dance like these there’s also the Danza Ébano school.

  1. And how do I call over the phone? If you’re going to be here for a limited time, the way to call is what you’ll see below. If you’re going to be here for a prolonged stay, I recommend you to buy a cell phone (Movistar and Entel are the most common telecom companies, and the ones with “better” coverage) and to write down the most important numbers. You can buy cell phones on retail stores from 10.000 pesos. You can also find some better models in streets such as Santo Domingo, San Antonio, the Bio Bio, but be careful to have everything according to the law to avoid scams and thefts.

From land line to land line in Santiago: 2-xxxxxxx (It will always carry a 2 first because it was added to all numbers a little time ago. If the numbers don’t fit or the number given to you doesn’t start with 2 then you need to add it).

From cell phone to land lines in Santiago: 02-2-xxxxxxx (02+2+7 digits)

From cell phone to cell phone: xxxxxxxx ( 8 digits that can start with 9, 8, 7, 6 or 5)

From land line to cell phone: 9-xxxxxxxx (9+8 digits )******

To add a Chilean number to Whatsapp: +56-9-xxxxxxxx (56+9+8 digits)

******There was a modification recently. Before, to call from a land line to a cell phone you had to add a 0, even though when calling from abroad there’s no modification, only within the country. You can confirm this here.

  1. Hotel/Hostal. I worked at an Hostal for a while, that’s very well located, called Plaza de Armas, because it’s precisely around that area. In my opinion, it’s a very good place if you’re coming to visit, because you can easily access Santiago’s downtown, Bellavista, Bellas Artes and the historical center from a really comfortable location to go everywhere walking, even including a wonderful view. And cheap.
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A view from the Hostal of Santiago’s Plaza de Armas. In the picture, my friend Débora, that I met there ;).
  1. And which other places to visit near Santiago? Nearby Santiago there’s plenty of places to visit. If your plan is to do it very cheaply and meeting the not-so-typical stuff, these are the places you cannot miss if you’re around:

El Cajón del Maipo: It’s an area that’s naturally beautiful, full of flora and green areas, under threat because of industrial expansion (what a surprise), from where you can meet the Maipo river, that covers all of Santiago. You can practice several sports, among them my favorite from this place: Rafting. You can go there from Plaza de Puente Alto. You must get there first by Metro, and then look for micros or alternative transportation that can go to some of the places. TIP: The Official Chilean Rafting Team, performs once a month a much cheaper Rafting practice in an area called Cascada de las Ánimas, with all the due safety measures, with the best naked torsos I’ve seen in my life and with those sessions you can help them to fund their trips. Besides, they’re very friendly and they’re always running marches and meetings against Alto Maipo, the industrial project that seeks to destroy the area. Look for them on social networks as “Equipo Cascada”.

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Here we are with some lady friends, doing rafting on the Maipo river.

Pomaire: Small town that develops the craftsmanship of clay, with works spanning from crockery to a varied range of crafts. It’s a perfect day trip, to have lunch there and bring gifts for your family. TIP: Be aware of taking the last bus departing from there at 18:00, otherwise, you’ll have to go to Melipilla first and then Santiago.

Valparaíso: YOU MUST GO. No one that comes to Chile can miss going to Valpo (like we call it here), and to stay there at least a couple of days, so you can see those hills on a night full of lights, visit Cinzano, enjoy sea food, visit the harbor, take a trip on a boat, visit one of the houses of Pablo Neruda, or just hang around the bars. It’s cheap, you can even go there on the evening and come back on the next day. TIP: If you purchase the bus tickets on the internet in advance, it’s cheaper.

Mendoza (Argentina): If you’re already here for 2 months and 29 days, and you need to renew your entry, you want to meet another country on a very low budget, if you want to buy leather gear or to have some meat, this is the best choice. 8 hours away from Santiago (even less, it all depends on the customs pass) and for around 30.000 pesos, you can travel there by night and arrive in the morning to this wonderful city. It’s worth it to do it at least once. It’s cheap (even cheaper than traveling around Chile), it’s close and you can do it in a very short time (a weekend leaving on a Friday evening and coming back a Monday morning to Santiago). TIP: If you want to know more from there, check out this post with some tips from Mendoza (in Spanish).

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I was in Mendoza once and this little piece of paper appeared on my table. It was the waiter hitting on me.
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By far, one of the bests post cards is to see the snowy mountain range

Bonus Track: “Lucas” is not a very common name neither a mythological character. It’s the way we name money in multiples of thousands. If someone says, for example, “cuatro lucas”, that person is not talking about “four people named Lucas”, but about “4000 pesos”.

Cosas que debes saber antes de ir a

Lo que debes saber antes de ir a Ciudad de México

Ciudad de México es una ciudad caótica y hermosa, con 22 millones de habitantes, especial si te gusta la actividad, los museos, el movimiento extremo e incluso el caos o quieres tener una idea general de lo que está ocurriendo en distintas industrias a nivel latinoamericano con proyecciones a Estados Unidos o Europa.

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Pedaleando por Coyoacán

Viví casi 5 meses en Ciudad de México y creo que en otra oportunidad me gustaría volver ahí. Al igual que varios, ando viajando lento.  Trabajar por internet me permite hacerlo desde cualquier lugar que tenga conexión  y escribir lo que voy viviendo por mientras. Los días ahí transcurrieron como si fuera una eterna telenovela, de la cual, pasaron cosas (muy)buenas y (muy) malas todo el tiempo.

Ciudad de México es muchas más cosas que las que podría hablar en un post, pero acá te puedo dar la idea de algunos costes básicos para que saques tus cuentas si quieres irte  a vivir ahí. Es una ciudad barata, sobre todo para los que venimos de países como Chile, donde el transporte es 4 veces más caro y la comida al menos el doble o triple. Osea, que fuera del pasaje, otra vez reafirmo que me sale más barato vivir/viajar que estar en Santiago de Chile

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Plantación de Nopales en Milpa Alta

Ciudad del Caos

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Madero, principal paseo peatonal de la ciudad

Si te gusta la calma y la tranquilidad, te podría recomendar otras ciudades latinoamericanas pero definitivamente Ciudad de México, NO. A mí me encantó porque me gusta un poco ese caos orquestado,ese desorden, pero me costó entenderla y apreciarla hasta el último día. Siendo una de las 10 megalópolis más importantes del mundo y la primera en América Latina, sentí  la pulsión de quedarme a conocerla más tiempo que venir de visita por una semana.

 Una de las cosas buenas, es que te dan de visa 180 días al ingresar, osea 6 meses. Eso permite que puedas conocer no sólo esa ciudad si no otras, pero ojo: en mi caso venía a un encuentro determinado y no me pidieron nada para justificarlo. Sin embargo a amigas de otros países les hicieron un largo interrogatorio de por qué venían, a donde, dirección de llegada, que si venía invitada que demostrara mediante correos electrónicos tal invitación. Recomendación 1: Lleva anotado el nombre, dirección, teléfono de donde te quedarás. Si es un hostal, el nombre y dirección del mismo.

Algo importante es entender que todo podría ser posible en la medida que te lo propongas. Las reglas nunca son totalmente estrictas, nada es absoluto. En mi cabeza de chilena me costó mucho entender el nivel de flexibilidad tanto desde el tránsito, hasta la documentación, hasta los horarios. Todo es más o menos así, pero nunca tanto. Si eres alguien estructurado (Yo con todo mi jipismo en algunas cosas como horarios, soy muy cuadrada), ojito, puedes pasarlo medio mal si no lo comprendes y fluyes.

Distancias

Llegué en avión de Avianca, lo que me permitió algo bastante especial: traer mi bicicleta sin costo adicional. Ojo: En la mayoría de las líneas aéreas te cobran adicionalmente, cumpla el peso o no, tanto en instrumentos, bicicletas, otros implementos considerados deportivos. El ticket Santiago-Ciudad de México me costó 537 dólares, a través de las búsquedas de Expedia, pago con tarjeta de crédito (Yo no tengo, así que me tocó conseguir).

En realidad el tema de las distancias es bastante importante y para tener en cuenta en todo momento: es una ciudad GRANDE con mayúsculas, donde el tema del transporte es demasiado central en la vida de los mexicanos y de cualquiera que caiga ahí. A diferencia de Chile, algunos lugares como la playa, quedan a al menos 5 horas de distancia y transportarse dentro de la ciudad puede incluso significar más de 3 horas por tramo. Osea TEMAZO.

Para ir a cualquier lugar de la ciudad toma en consideración no sólo la distancia y el tiempo que te demorarías en un aso ideal, sino lo que debes caminar, combinar y las horas picos donde es difícil moverse, además de la lluvia ( en verano, puede ser que todos los días alrededor de las 18:00 hrs)donde todo se enlentece. Sin embargo a mi juicio y según lo que escribiré más tarde, el sistema pese a todo es bastante eficiente, respecto a que tienes la seguridad de llegar a gran parte de la ciudad en tiempos más o menos determinados. Gran distancia, gran tiempo, pero llegas.

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Lluvia de verano. Acá junto a Arge, gran amiga :*

¿Dónde vivir?

Arrendé una habitación incluyendo todos los servicios, en el Barrio Roma Norte por  3700 pesos mexicanos, equivalente a 208.28 dólares, lo que es un precio medio. El Barrio Roma (Norte y sur), similar a Lastarria en Santiago ( Sólo que más grande) es bastante central y práctico si trabajas on line, pues cuenta con bastantes cafés con internet, está cercano al centro en bicicleta, además de ser un barrio con todos los servicios y distracciones, cercano a la Condesa, a Doctores y al propio centro de la ciudad.

Para encontrar una habitación, me metí a varios grupos donde buscar compañeros de piso y los precios fluctúan entre los 1500 y los 10.000 mexicanos ( osea entre los 84 y 562 dólares) por una habitación dependiendo de la zona, siendo los más baratos en la periferia o por Copilco ( zona cercana a la Unam) y los más caros por zonas acomodadas como Condesa o Polanco.

Transporte

Para transportarse existen varios sistemas, siendo el más importante dentro de la ciudad, el metro que te llevará a gran parte de ella. Tiene un costo de 5 pesos ( 0.28 dólares) . Aunque es bastante eficiente respecto a la gran masa de personas que lo utiliza, se nota su desgaste. Recomiendo evitar las horas pico, donde puedes pasar mucho tiempo atrapado en poder abordar un tren.

Un tema bastante inquietante es el acoso femenino. Aunque no lo viví tan fuerte en primera persona, sí algo me llamó mucho la atención: además de trenes y buses exclusivamente para mujeres, en general no llevan vestidos, escotes o ropa demasiado ceñida. Eso te puede dar una idea general del acoso vivido en el transporte público.

 También existe el metrobus, que son buses que transitan por vías exclusivas (Algo así como el Transmilenio en Bogotá o el Transantiago en Chile), con paradas definidas. También tienen un costo de 5 pesos y permiten evadir el metro en horas punta. También hay peceros, que son una suerte de buses muy pequeños ( mis amigos más alto o se sentaban o iban doblados todo el camino) . También existen taxis, uber y otras aplicaciones. Recomiendo en caso de ser posible ocuparlas, pues, los taxis suelen cobrarte más, más aún si te sienten un acento extranjero. Aún así los taxis son muy baratos, tanto que un camino de 45 minutos, te puede salir unos 200 pesos mexicanos, equivalentes a 11.26 dólares.

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Sin embargo la reina universal de mis viajes, es la bicicleta, por lo que fue y siento que es la mejor manera de conocer Ciudad de México. Aunque es caótica y hay mucho tráfico, suele ocurrir que a diferencia de otros lugares como Santiago de Chile o Medellín Colombia, la gente suele respetar el paso de los ciclstas o de otro transporte, insisto, en este caos orquestado. Como lo puedo explicar mejor: en 4 meses y medio, jamás alguien me puteó o estuvo a punto de chocarme tocando la bocina y bajándose del auto culpándome y retándome por ello, como sí podría ser común en las ciudades antes mencionadas. Hay como un acuerdo tácito que el que pasa primero y con más convicción pasa.

 En México la gente en general, no respeta mucho semáforos, ni hablar de señalizar al doblar o hacerlo por la pista más cercana a doblar si lo puedes hacer por la tercera o cuarta vía . Puedes ver sin problema alguien retrocediendo 3 cuadras como si nada, pero en general, para bien o para mal la gente no alega y prefiere darte el paso si vas de manera a la defensiva o pasar primero sin ninguna señalización, pero sin mayor reclamo. También otro tema para tener en cuenta si eres extranjero: a veces, durante las noches, los semáforos dejan de funcionar de manera normal y empiezan a quedar sólo en rojo intermitente. Eso quiere decir que las personas pueden pasar, usando el tino para pasar (Sí, también me parece una locura, sobre todo en ese lugar).

Alimentación

Creo que uno de los ítems más importantes y maravillosos de la ciudad es la comida. No sólo porque México tiene una variedad gastronómica tan grande que suele estar entre las mejores comidas del mundo, sino porque además es barata, se puede encontrar en cada esquina y es alta en tradiciones ancestrales.

Algo aún más genial, es que son muy importantes los tiangus ( ferias) y mercados, por lo que los verás en una proporción mayor a los grandes supermercados. Encontrar fruta y verdura es fácil, barato y fresco. Recuerda sí lavarlos muy bien, ya que la hepatitis y el cólera no están totalmente erradicados y el uso de agua potable, es solamente embotellada y comprada.

Para darte algunos precios de referencia, puedes encontrar una comida corrida ( osea almuerzo, que incluye entrada, 2 tiempo ( normalmente arroz o fídeos) y plato principal más jugo/ agua de frutas) y a veces postre, además de tortillas y salsas, por 55 pesos, equivalente a 3.10 dólares.

Mi recomendación es que prueben las garnachas típicas como sopes, gorditas, tlacoyos por algo así como 10 pesos (0.56 dólares) y que por supuesto y sin lugar a dudas prueben los tacos al pastor, los tacos árabes y las quesadillas con huitlacoche ( No olvidar pedir que les echen queso, porque aún que parece obvio que na quesadilla lleve queso , porque en Ciudad de México, no es obvio). Uno de mis lugares favoritos para comer es como todas las esquinas, pero mis favoritos:
Tlaquepalque en el centro, hamburguesas al carbón del Parque Pushkin.

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Huitlacoche, tan feo y tan rico ❤

Lugares imperdibles

Aunque mi fin no es ir de vacaciones, el primer mes me di el permiso de ir a todos los lugares típicos: Zócalo, Bellas Artes, Museo de Frida Khalo en Coyoacán , las pirámides de Tehotihuacán, Xochimilco.

Zócalo: es una de las plazas más grandes del mundo y tiene dentro de sí la catedral, el palacio de gobierno y otras tantas oficinas y cercano a varios museos. Es una explanada donde hay muchísimos eventos masivos, a donde parten o terminan las marchas y un espectáculo de noche por las luces que ambientan el lugar. En este momento está en remodelación, durante el día se pueden ver vendedores ambulantes, vendedores de tours y algunos rituales mayas, los que incluyen una limpia por 20 pesos (Obvio que me hice como 3). También es muy importante mencionar que a un costado de la catedral, están las ruinas de lo que habría sido un templo indígena, sobre el cual se habría construido la Catedral ( como en la mayoría de los centros religiosos en Latinoamérica y en el mundo, por lo demás)

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Arriba Zócalo, abajo de fondo la Biblioteca de Unam

Bellas Artes: El palacio de Bellas Artes en plena avenida Juárez y a pasos de la Torre Latinoamericana (en su momento una de las más altas de Latinoamérica), una de las postales más hermosas en el paseo por Ciudad de México. Alberga varias colecciones permanentes, entre las que destacan obras tanto de Diego Rivera como de Orozco. El día domingo es gratis.

Museo de Frida Khalo: La famosa pintora, que vivió su vida entre los sufrimientos que le causaba su cuerpo y su amor por Diego Ribera, tuvo una casa en Coyoacán que también fue su taller y lugar donde coleccionaba distintos arminículos. Un imperdible para sus fanáticos, es importante tener en cuenta sacar el ticket por internet, pues si no te puedes exponer a una fila hasta de 4 horas. El valor es de 40 pesos (2.25 dólares)

Teotihuacán: México era efectivamente una laguna como dice la canción, donde entre muchos pueblos, también llegaron los aztecas. Ellos ( o sus esclavos) habrían construido unas pirámides impresionantes e impactantes, ubicadas en las afueras de la ciudad. Si te quieres conectar con la historia azteca y con sus construcciones, es un imperdible. Ojo: Aunque no te gusten los sombreros o los bloqueadores solares, es un indispensable, porque es tanto pero tanto el sol que te puedes hacer daño si no.

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Teotihuacán

Xochimilco: ¿Ya dije que México era una laguna? Bueno, por esta misma razón que siempre hace pensar en un acabo de mundo el día que un gran socavón se coma a Tenochtitlán, es que aún se pueden ver en Xochimilco, canales por los cuales andan barquitos llamados trajineras, utilizando tal vez la manera más tradicional en que se movían los antiguos habitantes de la ciudad. Hoy las trajineras son además un atractivo turísticos por sus colores, pero sobre todo porque arriba de ellas, la gente puede ir de fiesta mientras hacen el recorrido. Hay un valor oficial por hora  por trajinera y no por persona, así que ojo ahí. Muy importante es reconocer este lugar no sólo como trajineras: recomiendo conocer la plaza de Xochi, donde se pueden encontrar nieves o helados, hechos totalmente de manera artesanal , a mi juicio los mejores que he comido en 32 años de vida.

México es fascinante y un imperdible si quieres conocer de la historia latinoamericana en general, una teleserie que hay que ver.

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Baile intenso en las noches de DF
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Cuando fuimos a la Lucha Libre en el Arena México y la vida parecía ser feliz

PD: Y me es indispensable separar México de un playlist básico, que incluye además de los clásicos mexicanos como Luis Miguel, Juan Gabriel o Lucerito, temas tradicionales de la Banda Huentli, músicos que fueron muy importantes para conocer un poquito sobre el mundo náhuatl y cómo era Ciudad de México hace siglos atrás y como muchas de esas costumbres siguen hasta hoy, de la mano tanto de ellos como de las organizaciones sociales a las que se vinculan.

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La Banda Huentli en una actividad súper hermosa ❤